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所有人最終都將極易受到極端高溫影響

  2021年6月,美國西部和加拿大發(fā)生熱穹頂現象,氣溫連創(chuàng )紀錄,由此引發(fā)的死亡事件揭示了一個(gè)規律。在俄勒岡州波特蘭市和周邊的穆特諾瑪縣,72名死者中有56人年齡在60歲及以上。在不列顛哥倫比亞省,619名死亡者中有555人年齡在60歲以上。僅僅一年多之后,英國的6月、7月和8月酷熱難耐,導致約2800名65歲及以上老人死亡。其中1000多人是在7月下旬的四天內死亡的。

  近年來(lái)的強熱浪向人類(lèi)發(fā)出了強烈警示。地球剛剛經(jīng)歷了有記錄以來(lái)最熱的12個(gè)月,今夏有可能比以往更熱。但是,不同年齡段的人面臨的風(fēng)險也不相同?崾町斨,老年人的健康更有可能遭遇危險。

  “老年人是我們通常認為更容易受氣候變化影響,特別是易受極端高溫影響的人群之一,”哈佛大學(xué)FXB中心氣候變化與人類(lèi)健康研究員、急診醫生朱迪切(Catharina Giudice)說(shuō),“隨著(zhù)年齡的增長(cháng),我們適應高溫的能力也會(huì )減弱。”

  面對氣溫升高,人體有兩種主要的體溫調節或避免過(guò)熱的工具。其一是出汗,汗液蒸發(fā)時(shí)會(huì )釋放熱量。與年輕人和中年人相比,“老年人出汗沒(méi)有那么多,”研究老齡化問(wèn)題的波士頓大學(xué)社會(huì )學(xué)教授卡爾(Deborah Carr)說(shuō),“他們的冷卻系統效率較低。因此,他們在酷熱中也不會(huì )出汗。”

  第二個(gè)工具是增加血液回圈,將身體深處的熱量帶到面板,讓熱量從面板上散發(fā)出去。哈佛大學(xué)陳曾熙公共衛生學(xué)院氣候、健康和全球環(huán)境研究中心的薩拉斯(Renee Salas)說(shuō):“心臟每分鐘的泵血量有時(shí)候是涼爽天氣的二到四倍。”

  健康的心臟可以承受額外的泵血量,但患有心臟病和其他心血管疾病的人可能會(huì )很吃力。老年人更有可能患有這些疾病,以及其他慢性病,如糖尿病、高血壓和肺部問(wèn)題,所有這些都會(huì )抑制身體對高溫作出反應的能力。許多用于治療這些疾病和緩解其他健康問(wèn)題的藥物也會(huì )損害這種反應,例如,出汗能力下降,或者排尿增加引發(fā)脫水。

  老年人對于危險的高溫預警訊號也更難自我識別。渥太華大學(xué)研究高溫對人體影響的生理學(xué)教授肯尼(Glen Kenny)說(shuō),這是因為總體而言,老年人“對熱的感受是不一樣的。”

  肯尼說(shuō),如果某位年輕人或中年人坐在熱浪中,他們可能會(huì )覺(jué)得難以忍受,而處于相同熱浪中的老年人“可能會(huì )說(shuō)“我沒(méi)事””。造成這種高溫癥狀報告差異的原因尚不清楚,但肯尼和他團隊所做的研究表明,這種差異可能是危險的:老年人因高溫而感到強烈不適時(shí),他們的身體可能已經(jīng)受到了嚴重傷害。

  這些只是生理上的不利條件。許多老年人還獨自生活,與社會(huì )隔絕,因此不太可能擁有可提供支援的關(guān)系網(wǎng)。例如,肯尼說(shuō),2021年,不列顛哥倫比亞省許多喪生的老年人都是“獨居”,在熱浪持續期間“沒(méi)有支援力量或家人”來(lái)看望他們。

  目前,所有這些風(fēng)險都存在:全球平均氣溫已較工業(yè)化前水平提高了1.2攝氏度,熱浪比幾十年前更頻繁、更猛烈。單是在今年,全球各地就出現了過(guò)度炎熱導致學(xué)校停課、電網(wǎng)癱瘓以及造成人員傷亡的情況。然而,在地球持續變暖的同時(shí),老年人口的占比也在增加。2021年,全球60歲及以上人口約為11億;到2050年,預計這個(gè)數字將接近21億。未來(lái)幾十年中,暴露在危險高溫下的老年人將遠多于現在。

  “預期壽命延長(cháng)是大勢所趨,”意大利研究機構CMCC的氣候研究員、5月發(fā)表在《自然通訊》上的一篇關(guān)于老年人熱暴露的研究論文的第一作法爾切塔(Giacomo Falchetta)說(shuō),“人們之所以更長(cháng)壽,是因為獲得了更好的醫療保健和營(yíng)養。但氣候變化將使高溫暴露的頻率和強度增加。” 波士頓大學(xué)的卡爾是該研究論文的共同作者。

  該研究預計,到2050年,全球不低于69歲的人口中約有24%將生活在最高氣溫在37.5攝氏度以上的地方。屆時(shí),暴露在危險高溫下的老年人將比現在多出1.77億至2.46億。

  法爾切塔認為這些結論具有可行性:他認為這項研究有望使城市和國家層面的官員了解高溫日益嚴重的威脅,從而制定計劃,更好地保護老年人。

  一些城市已經(jīng)付諸了行動(dòng)。從邁阿密到墨爾本是許多城市都擴建了有空調的公共場(chǎng)所,即避暑中心,還增加了遮陽(yáng)設施,種植了更多樹(shù)木。

  雅典官方已正式確定60歲以上的老人是受高溫影響最大的人群之一。雅典首席防暑官兼城市復原力和可持續發(fā)展部負責人巴爾吉亞尼(Elissavet Bargianni)表示,雅典的社會(huì )工作者會(huì )檢視老年人的情況,并將他們送往避暑中心。

  加拿大渥太華大學(xué)的研究人員和政府官員共同編寫(xiě)了一份健康檢查指南,于2022年發(fā)表,旨在幫助人們識別哪些人在高溫下特別危險。該指南的內容包括如何評估某個(gè)人的健康狀況并指導其做好防暑降溫,還詳細介紹了如何從遠方對親人加以詢(xún)問(wèn),例如他們家里的溫度以及他們的睡眠情況。

  “許多易受影響者可能無(wú)法識別自己何時(shí)處于過(guò)熱環(huán)境,但另外的人可以透過(guò)一些周密的問(wèn)題和觀(guān)察來(lái)幫助識別危險情。

  來(lái)源:新浪財經(jīng) 環(huán)球市場(chǎng)播報

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